Explicación de la fórmula del coste variable | Blog de Atlasmic
Mayo 31, 2021
6 min read

Explicación de la fórmula del coste variable

Aprende a calcular los costes variables y a entenderlos.

Domas Bitvinskas
Cofundador, Atlasmic
Si está familiarizado mínimamente con la economía y el espíritu empresarial, es probable que sepa lo que significan los "costes" empresariales. Son gastos necesarios para mantener su negocio a flote. ¿Pero sabe que en realidad hay dos tipos de costes: los fijos y los variables? ¿No? Pues has venido al lugar adecuado, porque en este artículo vamos a hablar de estos últimos: los costes variables. Nuestro objetivo es ver la fórmula de los costes variables, explicarla y entrar en un poco más de detalle para ayudarte a obtener más información para que tu negocio vaya mejor.

Para empezar, ¿cuáles son los costes variables?

Como hemos mencionado, su empresa tiene costes que cubrir para seguir funcionando. Hay dos tipos de costes y tener la capacidad de controlar, recortar y modificar los costes totales es una gran manera de optimizar el rendimiento de tu negocio.
Los costes fijos (también conocidos como gastos generales, costes indirectos), por desgracia, no se pueden optimizar. Así, por ejemplo, el alquiler que se paga por la oficina de la empresa es una forma de costes fijos. Los salarios pagados a los empleados también lo son. No son evitables y no se ven afectados por la productividad de su empresa.
Los costes variables, en cambio, están directamente relacionados con el tamaño, la eficiencia y las prácticas de su empresa. Hay tantas formas de reducir, modificar, añadir o eliminar los costes variables, que tanto los especialistas en finanzas y contabilidad como los propietarios de pequeñas empresas deberían ser capaces de manejar este tema y tener conocimientos al respecto. Por no hablar de saber calcularlo. A continuación se presenta un gráfico en el que se muestra lo que son los costes variables y fijos (con ejemplos).

¿Qué debe saber sobre los costes variables?

Existen algunos principios económicos que explican (de forma muy básica) cómo funcionan los costes variables. Las pequeñas empresas suelen tener costes variables muy pequeños (en relación con los costes totales). Suelen ser los costes fijos los que ocupan la gran mayoría del cuadro de gastos. Sin embargo, a medida que una empresa crece, también lo hacen sus costes variables. Siempre están vinculados a los resultados directos de la producción. Así que, digamos que Coca-Cola tendrá probablemente unos costes variables mucho más elevados que su fabricante local de refrescos.
Este es un gráfico que ilustra la correlación entre el balance de costes y el tamaño de la empresa. Los costes variables son escalables y suelen crecer junto a tu negocio. Los costes fijos se visualizan como una meseta, casi siempre.
Siempre hay que controlar los costes variables. Conociendo y haciendo un seguimiento de la publicidad, las comisiones, los equipos y cualquier otro gasto relacionado con los costes variables, su empresa puede prosperar a un nivel completamente nuevo. La reducción de los costes variables suele hacerse mediante la implantación de tecnología punta, la descentralización o la centralización de determinados procesos de toma de decisiones (la elección correcta depende de muchos factores), la incorporación de más personal y la mejora de la gestión.
La forma más fácil de reducir muchos costes variables es simplemente buscar soluciones de software automatizadas o modernas. Así, por ejemplo, en lugar de responder únicamente a las consultas por correo electrónico, puede utilizar Atlasmic para estar siempre en contacto con sus clientes. Ayuda a simplificar el trabajo de su servicio de atención al cliente ofreciendo una interfaz fácil de usar para chatear y agiliza el flujo de datos dentro de su organización, relacionados con las consultas, las quejas, las peticiones de los clientes, etc.

Fórmula de costes variables

Si quiere calcular los costes variables, puede utilizar una fórmula sencilla. Es así:
Variable Cost Formula
Costes variables = Costes totales - Costes fijos
Sin embargo, esta fórmula sólo muestra una cifra muy superficial que no dice mucho. Esto le ayuda a calcular Costes variables totales (CVT). Pero eso es sólo la punta del iceberg. Si tu empresa se dedica a la fabricación, tienes que saber también cómo calcular el coste variable medio de una unidad fabricada o el conjunto de los costes variables medios del total de la producción. He aquí la fórmula para ello:
Average Variable Cost Formula
Coste Variable Medio = Coste Variable Total del Producto X + Producto Y... / Producción Total
¿Por qué es importante hacer un seguimiento de ambas métricas? Lo explicamos en el siguiente párrafo.

¿Qué ventajas tiene el seguimiento de los costes variables?

Como ya hemos dicho, los costes fijos están más o menos grabados en piedra. Hagas lo que hagas, es casi imposible reducirlos sin que tu personal sufra graves repercusiones (por ejemplo, por la reducción de los salarios) o la disminución de la productividad (por ejemplo, porque has decidido alquilar un almacén más pequeño con menos equipamiento).
Pero toda la idea de un negocio rentable gira en torno a que los ingresos sean superiores a los costes. Subir los precios es siempre un reto, por lo que las empresas buscan continuamente oportunidades para reducir sus gastos. Eso empieza por saber exactamente cuánto gastan, dónde se gasta y cuánto pueden reducir sin perjudicar los beneficios.
Utilicemos un ejemplo. Supongamos que una empresa fabrica zapatillas deportivas. Gasta, por término medio, 2,00 dólares por par vendido, en publicidad. Vende 10.000 pares al mes o 120.000 pares al año. Eso supone 20.000 dólares al mes, sólo en publicidad de zapatillas. Los ejecutivos de publicidad podrían esforzarse por optimizar los anuncios y las estrategias publicitarias para reducir los costes variables totales a 1,5 $ por par vendido. Si el intento tiene éxito, esta empresa de ejemplo podría ahorrar 60.000 $ cada año. Eso no es posible sin saber dónde se puede reducir el gasto y qué áreas podrían mejorarse. Además, si el equipo de publicidad se propusiera alcanzar ese objetivo, tendría que controlar constantemente los costes variables para saber cuánto más tiene que recortar el gasto para alcanzar su objetivo.

Resumen

Por supuesto, esperamos que este artículo haya sido útil, pero vamos a resumir las cosas para obtener el máximo beneficio. Así pues, los costes variables son uno de los dos tipos de costes a los que se enfrenta una empresa. Suelen estar directamente correlacionados con el tamaño de tu negocio, lo que significa que cuanto más produzcas, vendas, hagas, mayores serán tus costes variables. Calcular los costes variables es muy sencillo, sólo tienes que restar los costes fijos de la cantidad total de dinero que estás gastando. Y por último, controlarlos es muy beneficioso. Tu empresa puede ahorrar miles y miles de dólares al año, sabiendo qué áreas podrían mejorarse.
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